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公元前六世纪的楔形文字泥板记载了什么

  十九世纪末,伊拉克考古学家霍姆兹德·拉萨姆在巴比伦古城西帕尔的废墟中发现了一块两千多年前的楔形文字泥板,而这块泥板仅仅是发掘出来的七万多泥板中的一块。
  
  拉萨姆此行缘于一群奋力解读楔形文字的英国亚述学研讨学者,他们希望能借此找到为《圣经》中大洪水供给前史记载的泥板。起先,这块泥板稠浊在很多更冷艳、更完好的泥板中,并未引起留意。部分是因为不明白楔形文字的拉萨姆并未意识到其重要性,直到十九世纪末,上面的文字得以成功破译后,这块泥板才受到重视。现在,这块泥板在大英博物馆揭露陈设,标签上写着“巴比伦国际地图”。它就是已知的榜首幅国际地图。
  
  拉萨姆发现的这块泥板,是现存最早的从地球上方以仰望视点将全国际以平面方法呈现的文物。地图由两个同心圆构成,其间包含一系列看似随机摆放的圆环、长方形和曲线,正中有一个洞,可想而知是前期的圆规所留下的。圆盘外围均匀散布着8个三角形,其间只要5个能分辩。直到上面的楔形文字得到破译,人们才知道这是一幅地图。
  
  外圈在阿卡德语中被符号为marratu,即“盐海”,代表着盘绕在人类寓居的国际外围的海洋。内圈之中最显眼的拐弯的长方形代表幼发拉底河,它穿过正中的孔洞,从北边标明为“山脉”的半圆,一向流到南边标着“运河”和“沼地”的横置长方形。将幼发拉底河拦腰截断的长方形被标明为“巴比伦”,周围盘绕的一系列圆环排成弧形,代表城市和区域,其间包含苏萨(伊拉克南部)、比特雅金(迦勒底的一个区域,接近拉萨姆的出生地)、哈班(古代喀西特部落的聚落)、乌拉尔图(亚美尼亚)、德尔,以及亚述。从代表海洋的外圈向外放射的三角形被标明为nag?,能够翻译为“区域”或许“省份”。它们周围是用楔形文字写的图例,有标明间隔的(例如,“间隔看不到太阳的当地有六里格”),有标明异域动物的,如变色龙、高地山羊、瘤牛、山公、鸵鸟、狮子、狼。这些都是没有画在地图上的空间,是圆圈所代表的已知的巴比伦国际之外奥秘悠远的地界。
  
  泥板上方和背面的楔形文字标明,这不仅仅是一幅地球表面的地图,并且是巴比伦人国际观的全面图解,以人类寓居的国际体现。这块令人猎奇的碎泥板叙述了巴比伦创世神话中的神明马尔杜克和迪亚马特之间的战役。在巴比伦神话中,马尔杜克战胜了泥板上说到的“蜕化的诸神”,开天辟地,发明了人类和言语,全部皆以建立在“永无安静的海洋之上”的巴比伦为中心。这块板子用黏土制成,是对马尔杜克神话功劳的具象表达,记叙了大地的来源,以及尔后缔造人类文明的成果,这全部都从海水的原始洪荒中诞生。
  
  泥板是在怎样的景象下制成,至今无人知晓。泥板背面的文字说到书写这块泥板的是一个名叫Ea-bēl-il-ī的人的后嗣,来自古城波尔西帕(今比尔斯尼姆鲁德),在西帕尔的南边,但它为何而制、为谁而造仍是个谜。虽然如此,咱们仍是能够估测,这正是人类前期一个底子认知方针的体现:对广袤无边的已知国际空间施以某种次序和结构。除了对国际来源进行象征性神话描绘外,这块泥板上的地图也表达了对实际中地球的笼统了解。它将对地球的了解分类标明为圆环、三角形、长方形、圆点,将文字和图画统一在一幅国际的画面中,而中心正是巴比伦。在从国际深处了望地球的愿望成为实际的2000多年前,巴比伦国际地图就让它的观看者有时机能从国际的上方仰望它的全貌,一起又能以神明般的视角审视人间万物。
  
  即使在当今国际,最热心游览的人也只能进入地球表面5.1亿多平方公里中的一部分。在古代国际,就连短途游览都是稀有而又困难重重的活动,且上路的人常常是勉为其难,万分惊骇。看到全国际的巨细被从头呈现在一块仅有12厘米长、8厘米宽的泥板上,必定令人充溢敬畏,乃至感到难以幻想。这就是国际,泥板这么通知咱们,巴比伦就是国际。关于那些将自己视为巴比伦一分子的人来说,这个信息令他们感到安心。而关于那些看到地图却并非巴比伦城民的人来说,这块泥板确凿无疑地描绘了巴比伦的力气和权势。难怪从古代起,像巴比伦泥板这样的物品所传达的地舆信息,一向被宗教首领或许控制精英们所独占。咱们会从这整整一本书中了解到,对巫师、学者、控制者、宗教首领们而言,国际地图为它们的制造者和具有者赋予了奥秘而又难以幻想的权利。假定这些人了解创世的隐秘以及人类寓居的规模,那么,他们必定会知道怎么操纵这地上的国际,虽然这国际充溢不知道,改变万千,经常令人心存害怕。
  
  虽然巴比伦国际地图是现在最早的制造已知国际地图的测验,但在人类地图制图史上却是一个相对较晚的实例。已知最早将地势展示在平面图上的史前艺术被刻在岩石或是黏土上,比巴比伦国际地图早25000多年;它们能够追溯到旧石器年代晚期的公元前3万年左右。这些前期铭刻的年代和意义在考古学家之中充溢争议,其体现的可能是有人寓居的小屋、牲口的围圈、日常居所的差异、打猎场所的描绘,乃至包含河流及山川。其间大多数都非常简练,很简略被误解为是对物体或事情的空间分配的笼统几许表达,而实际上,它们可能是象征性比较强的符号,代表难以解读的神话、圣迹、国际论意涵,现在已无从知晓。现在的考古学家比他们十九世纪时的长辈们愈加审慎,不会随意用“地图”这个词代指这些前期的石刻艺术;为史前石刻艺术划定清晰的发生时刻就像界定婴儿最早何时学会将自己和周围环境空间差异开相同,是徒劳无益的。
  
  制造地图的志愿长久以来一向是一项底子的人类天性。假定没有地图,咱们会身处何方?答案清楚明了,天然是“走失”,不过,地图回答的远非仅仅是怎么从一个当地抵达另一个当地这样的简略疑问。从很小的时分起,咱们就经过对空间信息的处理,了解咱们自身与广阔的物质国际之间的联系。心思学家将这样的活动称为“认知绘图”,人们凭借这种心思机制获取各自的空间环境信息,加以收拾,以便回想,在此进程中,人们将自己在空间上与广袤、可怕、不知道的外部国际差异开。这类绘图法并非是人类专属的。动物也有这样的绘图程序,例如狗或狼经过气味符号领地,还有蜜蜂经过“舞蹈”传达花蜜相关于蜂巢的方位。但只要人类完成了一项严重腾跃,从绘图上升到了制造地图。4万多年曾经,跟着耐久性的图画沟通办法的呈现,人类不断提高自己的才干,将转瞬即逝的空间信息转化为耐久的、可再现的方法。
  
  那什么是地图呢?英语中的“地图”(map)及其衍生词被许多现代欧洲言语广泛运用,如西班牙语、葡萄牙语和波兰语,它源自拉丁语中的mappa,意指桌布或是餐巾。法语中的地图一词carte源自另一个拉丁语词汇carta,它也是意大利语和俄语中地图(carta和karta)一词的词根,意指正式的文件,而这个拉丁语词汇源自古希腊语中标明纸草的词。古希腊语中标明地图的词汇pinax指的是一种不同的物品,是一块由木头、金属或石块制成的板,上面画有或刻有文字或图画。阿拉伯语将这个术语表达得愈加视觉化,能够用两个词表达,分别是sūrah(意为“图画”)和naqshah(“绘画”)。而汉语中也用了一个相似的字——“图”,指图画或图形。map(或mappe)这个术语直到十六世纪才被归入英语,而从那时起,直到二十世纪九十年代,关于这个词,共呈现过300多个不尽相同的界说。
  
  现在,学者们遍及承受的界说来自《地图学史》,这部多卷本着作自1987年开端出书,现在仍在持续编写,其主编为约翰·布莱恩·哈雷和大卫·伍德沃德。在榜首卷的序言中,哈雷和伍德沃德对地图一词提出了一个在英语中的新界说。他们写道:“地图是一种图画表达,协助人们以空间方法了解人类国际中的事物、概念、情况、进程或事情。”这必界说“天然也延伸到天体制图学和人类幻想的国际结构地图”,使地图不再局限于比较狭窄的几许学界说。哈雷和伍德沃德的地图界说将国际学(经过剖析地球和天体来描绘国际)也归入其间,让咱们能够将巴比伦国际地图这样的古代着作既视为一种国际图解,又视为一幅国际地图。
  
  对地图的自觉认知,以及研讨创制地图的科学,是相对近代的产品。数千年来,各种不同文明中被称为“地图”的物品,它们的制造者并不认为他们的作业与在石头、纸等前言上编撰正式文件、描绘、画图、刻写图解这样的作业有什么不同。地图和咱们称为“地舆”的学科之间的联系则愈加奇妙。自希腊年代起,地舆学(geography)就被界说为对大地(gē)进行的图画研讨(graphein),而制造地图则是其间重要一环。但作为一门学科,在十九世纪曾经,地舆学在西方并未正式成为一个专业,或是学术研讨的学科。
  
  布料、平板、绘画、印刷品——在这些原料各不相同的地图中,蕴含着惊人的力气和耐久的魅力。地图既是一件物品,也是一份图画档案,兼具文字与图画:没有文字无法了解地图,但没有图画元素的地图也不过是一份地名列表罢了。地图凭借艺术方法,以极具幻想力的方法对不可知的目标(即国际)进行再现;但它也遵从科学规则,依据一系列几许学的线条和形状将地球笼统化。依据哈雷和伍德沃德的界说,地图的终极方针与空间休戚相关。它让人们从空间上了解人类国际中的事情;但是,咱们会在本书中看到,地图常常也与时刻密不可分,它让读者调查这些事情怎么各自依序打开。咱们看地图时,当然会留意上面的图画,但咱们也能够像在读一系列悬殊的故事相同阅览地图。
  
  这些头绪聚集在此,成为本书所要评论的地图类型:国际地图。但正如“地图”这个术语自身具有含糊和易变的特质,“国际”这个概念也千篇一律。“国际”是一个人工的、社会性的观念。它指这个行星上的整个物理空间,但也能够代表一系列组成文明或个人“国际观”的主意和崇奉的总和。对前史中的很多文明而言,地图一向是表达“国际”这两种观念的最完美东西。中心、鸿沟和国际地图中所包含的其他相关事物,既是由这些制图者对地球上物理国际的调查所决议的,也是由这些“国际观”所界定的,而即使是前者,也历来不是从一个中立的文明态度动身的。本书触及的十二幅地图全都展示了对整个国际的物理空间的洞悉,一起它们也是理念和崇奉的产品。一种国际观孕育一种国际地图,而国际地图也会反过来界说其文明的国际观。这真是一种绝无仅有的共生魔法。
  
  国际地图给制图者带来的应战与机会,和制造区域地图有所不同。首要,其比例尺决议了它们历来不能被真实当成寻觅道路的东西,无法成为运用者从地球表面的一个方位到达另一个方位的参阅。但制造区域地图和国际地图最重要的差异是感知上的差异,这在制造任何国际地图的进程中都是一个重要的问题。与当地性区域不同,制图者永久无法一眼捕捉国际的全貌。即使是在古代,也有可能找到天然或人工地标,以歪斜的视点仰望仰望一小片区域,并看清其间的底子元素。但在太空拍摄技能呈现之前,人们底子无法以如此的视角调查地球。
  
  在这项严重的立异呈现之前,制图者首要凭借两种资源制造国际地图,这两者都不是地球自身的一部分:一是头顶的天空,二是各自的幻想力。天文学让他们能够经过调查太阳和星星的运动来预算地球的尺度和形状。但是天文学调查无法脱节根据个人成见和盛行的神话及崇奉而发生的更有幻想力的假定,咱们很快就会发现,这些假定现在仍然具有影响国际地图的力气。运用摄像卫星的图画是相对晚近的现象,这让人们信任自己看到了地球是漂浮在太空中的;而在此之前的3000年里,往往要靠幻想才干取得这种视角。
  
  还有更多不易发觉的应战和机会影响着国际地图,当然包含本书中所挑选的这些地图,再看一眼巴比伦国际地图就不难发现,它从一开端就面临着这些应战和机会中的每一项。首要的应战就是笼统化。每一幅地图都是它宣称所展示的物理空间的替代品,它要构建所代表的事物,将地球表面无限的感官多样性经验按照一系列笼统符号组织起来,符号出鸿沟的起点,还有中心和边界。这些符号有些是地势石刻艺术中的那种底子线条,有些则是像巴比伦泥板上那种越来越规则的几许形状。将这些线条嵌入整个地球的一起,地图就变得不仅仅是在重现国际,而是在充溢幻想力地刻画国际。几个世纪以来,了解国际的仅有途径就是经过心灵的双眸,而国际地图以充溢幻想力的方法展示了在实体上无从得知的国际相貌。
  
  制图者不仅是在仿制国际,他们也在缔造国际。
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